Antwerpen – Op woensdag 24 januari in het Parkhuis van de provincie werden de vier kandidaten voor de Antwerpse Jonge Ondernemer 2018 officieel voorgesteld door Ludwig Caluwé, gedeputeerde bevoegd voor Economie.

Ludwig Caluwé: “Voor mij zijn alle ondernemers winnaars. Daarom verdienen ook deze vier jonge ondernemers die titel, want ze zijn een voorbeeld voor andere of toekomstige ondernemers. Het zou fijn zijn als jongeren door hen geïnspireerd worden, want de positieve kant van het ondernemerschap komt soms nog te weinig aan bod.”

Achtste editie

Ieder jaar beloont JCI (Junior Chamber International) District Antwerpen een jonge ondernemer voor zijn of haar vernieuwende en duurzame initiatieven. Uit een longlist werden vier kandidaten geselecteerd die de komende weken mogen strijden om deze titel. Op 22 maart verkiest een professionele jury, aangevuld met oud-laureaten, de uiteindelijke winnaar. Die zal samen met de laureaten van de andere provincies tijdens de Vlaamse finale strijden voor de titel ‘Jonge Ondernemer van het Jaar’. 

En de genomineerden zijn…

Charlotte De Ridder – GrandEleganza uit Wilrijk
GrandEleganza is gespecialiseerd in elegante en modieuze damesschoenen vanaf maat 41 tot maat 45. Oprichtster Charlotte De Ridder, die zelf schoenmaat 43 heeft, kent als geen ander de dagelijkse problemen die vrouwen ‘met een schoenmaat meer’ ondervinden.

Steven Claeys – Sitwear uit Antwerpen
Steven zit sinds 2014 in een rolstoel na een verlamming aan de borstkas. Hij ondervond dat er geen aangepaste broeken voor rolstoelpatiënten zijn. Daarom besloot hij zijn eigen label Sitwear op te richten met comfortabele én modieuze pantalons. Steven wil in de toekomst ook experimenteren met nano- en biotechnologie.

Isabelle Storme – CenEnergy uit Wijnegem
CenEnergy is een éénvrouwszaak die laadoplossingen biedt voor elektrische of plug-in hybride wagens. Het bedrijf stelt verschillende modellen van laadinfrastructuur ter beschikking, gaande van een eenvoudige wallbox tot intelligente laadpunten, zoals laadpalen met één of twee laadpunten die online in verbinding staan met een backoffice voor het opvolgen van het verbruik. Met behulp van de CenEnergy laadpas kan men zijn voertuig opladen op meer dan 50.000 laadpunten in Europa. Isabelle werd vorige week ook nog genomineerd als ‘Belofte 2017’ door Markant vzw, UNIZO en het Agentschap Innoveren en Ondernemen. Zie artikel Made in Antwerpen.

Wim Van Nuffelen – Wim Verhuur uit Sint-Katelijne-Waver
Wim startte in 2002 in bijberoep een verhuurbedrijf voor bouw- en tuinmachines met slechts 1 wiellader en 1 graafmachine. In 2004 ging hij fulltime met het bedrijf verder. Het gamma werd uitgebreid met enkele tuinmachines. Vandaag werken bij Wim Verhuur 34 werknemers en is het machinebestand uitgegroeid tot 2.000 toestellen.