Rombit start sneller dan zijn schaduw

Ondernemeninantwerpen logo
rombitRombit is een start-up. Of beter: Rombit is drie start-ups, twee partnerships en een ambitieus toekomstplan. En bijna twintig enthousiaste medewerkers in een pand op de Sint-Katelijnevest. In iets minder dan twee jaar. Volgt u even mee?

Snel uit de startblokken
Jorik Rombouts was nog student toen hij zijn eerste applicatie voor een ERA-vastgoedkantoor schreef: “Meteen na de proclamatie heb ik mijn bvba opgericht en een eerste medewerker aangeworven. Na ERA volgden snel andere klanten en tegen het eind van het jaar holden we al met zijn vieren onze agenda achterna.”

Een razendsnelle start, maar niet het bedrijf dat Jorik in gedachten had: “Werken in opdracht van klanten is leuk. Maar zélf een product creëren en aan de man brengen, dat is nog veel boeiender. Dus maakte ik mijn agenda zo veel mogelijk vrij, en zocht ik partnership-opportuniteiten. Dat ik sindsdien veel minder technisch bezig ben vind ik niet erg: dat is dé manier om te groeien en interessanter werk te vinden.”

Partnerships en nieuwe start-ups
In 2014 kwam de groei van Rombit in een stroomversnelling terecht. Jorik: “Ons eerste partnership met Techelec en Schneider loopt nu bijna een jaar – samen ontwikkelden we een systeem waarmee schippers aan de kade hun technische installaties kunnen checken. En met het Nederlandse Medical Chain en H.Essers bouwen we intussen een uniek track&trace systeem voor medisch materiaal en implantaten.”

Rombit kreeg de smaak van het eigen product te pakken, en besloot om een systeem voor makelaars en notarissen op de markt te brengen onder de naam The Brokery. Via dat systeem kunnen makelaars schattingsverslagen, plaatsbeschrijven en marktanalyses maken. Niet dat werk voor klanten helemaal verleden tijd is: pas nog bouwde Rombit nog de complexe webinfrastructuur voor JC Decaux.

Jorik: “De gevolgen voor onze organisatie zijn groot: we werken hier intussen met twintig mensen – en dat zijn lang niet meer allemaal programmeurs en techneuten. Ik heb bovendien zélf opnieuw ruimte vrij om nieuwe opportuniteiten te zoeken. Daar ligt ook mijn grote meerwaarde voor ons bedrijf, heb ik intussen gemerkt.”

Als tech start-up met Stad Antwerpen naar Shanghai
Jorik is net terug van de handelsmissie met Stad Antwerpen in Shanghai: “Ik was me gaan voorstellen bij de stad omdat ik vond dat ik als tech start-up mijn stem toch moest laten horen bij de stad. De reactie was meteen enthousiast en ik werd prompt uitgenodigd om mee op missie te gaan. Een unieke kans voor ons: mee op ronde met decision makers bij Katoennatie, Deme, AWDC, Soudal, … De kans is trouwens reëel dat hieruit een project vloeit dat te maken heeft met onze laatste start-up in de securitysector: Badge Control.”

Antwerpen profileert zich vandaag als een uiterst geschikte stad voor tech start-ups om zich te vestigen. Rombit beaamt: “Wij hebben hier altijd heel snel goede mensen gevonden. En met de uitzonderlijke diversiteit aan grote ondernemingen in de stad en in de haven, is hier voor technologische bedrijven heel veel te doen. Wij zijn hier nog lang niet weg!”

Ondernemeninantwerpen logoStad Antwerpen ondersteunt uw onderneming met advies op maat.
Wenst u ook advies op maat, neem dan contact op met het Ondernemersloket